Cómo conectar un ukelele a una pastilla

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Bill, también conocido como "Calypso_Poet" (en los foros de Ukuworld de toda la vida) hizo una pregunta muy interesante que no había encontrado antes. Él tiene un ukelele "acústico" y quería saber cómo electrificar su ukelele. Eso significa cómo conectar un ukelele con una pastilla o, en otras palabras, cómo añadir algún tipo de pastilla a su ukelele para poder amplificarlo.

Recogida en palabras de Wikipedia

Un dispositivo de captación es un transductor que capta o detecta las vibraciones mecánicas producidas por los instrumentos musicales. A continuación, las convierte en una señal eléctrica que se amplifica mediante un amplificador de instrumento. ¿El resultado? Produce sonidos musicales a través de un altavoz en una caja acústica.

Yo no podría haberlo expresado mejor. Las pastillas existen desde los años cincuenta. Nos permiten amplificar el sonido que sale de nuestro ukelele. Las mismas vibraciones que se envían al cuerpo del ukelele para crear ese precioso sonido del ukelele también pueden ser recogidas por una pastilla. Eso significa que puede amplificarlas y transmitirlas a través de un altavoz. El uso de un ukelele con pastilla te permite tocar para multitudes más grandes. También permite añadir efectos de amplificación geniales.

ukelele eléctrico con bolsa rígida y amplificador

Últimamente han surgido muchas pastillas diferentes, específicamente para los ukeleles. Esto puede resultar bastante confuso si es la primera vez que se mira a las pastillas. Para simplificar las cosas, se pueden dividir en dos grupos principales: pastillas activas y pasivas.

Ukelele con pastillas piezoeléctricas pasivas

En las guitarras, las pastillas pasivas o piezoeléctricas son las pastillas magnéticas "originales". Sin entrar en demasiados detalles, consisten en muchas bobinas de hilo de cobre alrededor de un imán permanente, generalmente de Alnico o Cerámica. La ubicación del imán cerca de las cuerdas magnetiza las cuerdas para que también se vuelvan magnéticas.

Cuando las cuerdas vibran, perturban el campo magnético, lo que provoca el paso de una corriente eléctrica a través del cable de cobre que es representativa de esa vibración específica. Esta corriente puede ser amplificada y convertida en sonido. La gran mayoría de las pastillas de guitarra son pasivas.

Las pastillas pasivas para ukelele están construidas de forma algo diferente, pero el principio es el mismo. Debido a su construcción, estas pastillas envían la señal "cruda" procedente de las cuerdas del ukelele a su amplificador o altavoz (con un preamplificador). Ofrecen un sonido más completo y natural. También son mucho más ligeras que las pastillas activas (sigue leyendo para saber por qué).

El problema de las pastillas pasivas es que las bobinas de alambre implicadas pueden transmitir muchos zumbidos e interferencias de fondo. Las pastillas pasivas también son bastante sensibles a la retroalimentación cuando se las presiona con fuerza. Otra desventaja es que necesitan un preamplificador externo. Esto significa que no se puede conectar directamente el ukelele a un altavoz. Sin embargo, cualquier amplificador acústico (de guitarra) funcionará bien.

Mayor rango dinámico

Las pastillas pasivas, a pesar de sus inconvenientes, tienen un mayor rango dinámico. Si eres el tipo de músico al que le gusta pasar del susurro al grito, es probable que una configuración pasiva se adapte mejor a tu estilo de interpretación. Además, estos tipos tienden a perder el detalle de las frecuencias altas y a realzar las bajas, lo que les da un tono más cálido.

El Kremona (KNA) UK-1 ($69) es una pastilla pasiva para ukelele que no es tan difícil de instalar. Es bastante popular, se ve bien con su carcasa de madera, es fácil de usar, no es intrusivo para su ukelele en absoluto y se adapta a la mayoría de los ukeleles. La mejor manera de instalarla es en el momento en que cambias las cuerdas.

Kremona KNA UK-1 pastilla para ukelele piezo pasivo

Si quieres subir de nivel y no tienes miedo de hacer un (pequeño) agujero en tu ukelele, la configuración de pastillas piezoeléctricas dobles K&K Sound Aloha Twin (79 dólares) es perfecta para ti. K&K es un fabricante muy popular que produce pastillas pasivas no sólo para ukelele, sino también para guitarras, mandolina y banjo. Si bien son más molestas de instalar al principio, no ofrecen casi ninguna diferencia visible después de la instalación. Además, no es necesario volver a instalarlos cada vez que se restrinjan, como es el caso del UK-1 de Kremona. Debido a su configuración dual "en el cuerpo", suenan más naturales.

aloha twin pickup dual piezo system para ukelele by K&K sound

Ukelele con pastillas activas

Las pastillas activas utilizan muchas menos bobinas, porque su circuito incluye un preamplificador activo que suele alimentarse con una pila de 9V (o la típica CR2032 de 3V). Esto significa que la señal se amplifica inmediatamente sobre o en el ukelele, incluso antes de que llegue a una unidad de altavoz.

pastilla activa para ukelele

El menor número de bobinas de una pastilla activa significa que tienen una salida natural más baja (es decir, antes del preamplificador), son menos susceptibles al ruido de fondo y, naturalmente, son mucho más silenciosas en este sentido. Sin embargo, el preamplificador activo significa que estas pastillas suelen tener una ganancia de salida mucho mayor que los modelos pasivos. Sin embargo, recuerde que el rango dinámico será menor. El tono de estas pastillas se describe a veces como "estéril" o "frío".

El sistema de pastillas activas más popular, con diferencia, es la pastilla para ukelele L.R. Baggs FIVE. O, que básicamente sólo tiene críticas positivas. Tiene un precio bastante elevado de unos 150 dólares.

¿Qué pasa con la colocación de la pastilla en el ukelele?

Cuando hayas decidido qué tipo de técnica de pastilla quieres utilizar (pasiva o activa), también tendrás que pensar en el tipo de pastilla que quieres.

Pastillas de caja de resonancia (SBT )

Las pastillas SBT se pegan en el cuerpo de tu ukelele, como la pastilla K&K Sound Aloha Twin. Pueden instalarse en el interior o en el exterior. Este tipo de pastilla recoge las vibraciones procedentes de las cuerdas cuando las punteas o rasgueas. El posicionamiento es muy importante con estas pastillas SBT, así que lee siempre el manual con atención. Las pastillas SBT permiten obtener un tono más natural y completo que las pastillas UST (léase).

pastilla de transductor de caja de resonancia SBT

Pastillas con transductor bajo el sillín (UST )

Las pastillas UST se instalan en la parte inferior de la ranura de la selleta en el puente. La selleta vibrará cuando puntee o rasguee las cuerdas, y estas vibraciones se enviarán a través de la UST. Son más difíciles de instalar ya que requieren que se perforen agujeros para el cableado y se necesita un muy buen contacto entre la pastilla y la selleta. La muy popular pastilla activa L.R. Baggs FIVE.O es una pastilla UST y es utilizada frecuentemente por los intérpretes de ukelele.

Pastillas Saddle Block Transducer (SBT )

Las pastillas SBT se deslizan entre las cuerdas y la selleta y se sujetan firmemente a las cuerdas, como la Kremona (KNA) UK-1. Esto ofrece una fácil instalación y no requiere ninguna modificación de su ukelele en absoluto.

diferentes pastillas transductoras para ukelele
De izquierda a derecha: Pastilla de transductor K&K Sound Aloha Twin, pastilla de transductor L.R. Baggs FIVE.O bajo el sillín, pastilla de transductor de bloque de sillín Kremona (KNA) UK-1.

Conclusión - Ukelele con pastilla

Esperamos que esta miniguía sobre las pastillas para ukelele te haya servido de guía a la hora de investigar qué pastilla te conviene más. ¿Activa o pasiva? ¿SBT, UST o SBT? Todas ellas tienen una tonalidad diferente y no hay una pastilla que se adapte a las necesidades de todo el mundo.

¿Necesita más información?

No dude en ponerse en contacto conmigo cuando necesite más información sobre cómo conectar su ukelele a una pastilla.

¿También te interesa saber más sobre cómo leer las pestañas del ukelele?

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